• 1: Distance Education as a Discipline, A Debate

      Coldeway, Dan O. (Athabasca University Press, 1989-03-23)
    • 21st Century assessment: Online proctoring, test anxiety, and student performance

      Woldeab, Daniel; Metropolitan State University; Brothen, Thomas; University of Minnesota (Athabasca University Press, 2019-08-30)
      It is safe to say that online leaning has found a permanent place in higher education. Conventional higher education institutions are also gradually embracing it across the United Sates. As online learning surfaces as the new model of contemporary education both in the United States and worldwide, ensuring exam integrity in the online environment is becoming a major challenge to many higher education institutions. To meet this challenge, many of these institutions are outsourcing the examination aspect of their education to online proctoring service providers. The present study, which was conducted on a total of 631 students, assesses the effect of online proctored exams on student test anxiety and exam performance. This study shows that high trait test anxiety results in lower exam scores and that this is especially true for those students with high text anxiety taking exams in an online proctored setting.Évaluation au 21e siècle: surveillance en ligne, anxiété aux tests et rendement des élèvesRésumé: On peut affirmer sans risque que l’apprentissage en ligne a trouvé une place permanente dans l’enseignement supérieur. Les établissements d’enseignement supérieur conventionnels l’adoptent également progressivement aux États-Unis. Alors que l’apprentissage en ligne apparaît comme le nouveau modèle de l’éducation contemporaine tant aux États-Unis que dans le monde entier, assurer l’intégrité des examens dans l’environnement en ligne devient un défi majeur pour de nombreux établissements d’enseignement supérieur. Pour relever ce défi, bon nombre de ces établissements confient l’aspect examen de leur formation à des fournisseurs de services de surveillance en ligne. La présente étude, qui a été menée sur un total de 631 étudiants, évalue l’effet des examens en ligne surveillés sur l’anxiété des étudiants et leur performance aux examens. Cette étude montre que lorsque le niveau d’anxiété détecté par le test est élevé, les résultats d’examen sont plus faibles et que cela est encore plus fort pour les étudiants dont l’anxiété est élevée qui passent des examens dans un contexte de surveillance en ligne.Mots clés: surveillance en ligne, apprentissage, test d’anxiété, inquiétude, émotivité
    • 2: Distance Education as a Discipline: A Response to Holmberg

      Devlin, Lawrence E. (Athabasca University Press, 1989-03-23)
    • 4: Further to the Question of Whether Distance Education is a Discipline

      Holmberg, Borje (Athabasca University Press, 1989-03-23)
    • 5: Distance Education as a Discipline: In Conclusion

      Coldeway, Dan O. (Athabasca University Press, 1989-03-23)
    • A Mixed-methods Systematic Review of Online versus Face-to-face Problem-based Learning

      Jurewitsch, Brian; University of Toronto (Athabasca University Press, 2012-08-07)
      Problem-based learning (PBL) is an instructional strategy that is poised for widespread application in the current, growing, online digital learning environment. While enjoying a track-record of being a defensible strategy in face-to-face learning settings, the research evidence is not clear regarding PBL in online environments. A review of literature revealed that there are few research studies comparing online PBL (oPBL) to face-to-face PBL, and of these, findings have been mixed. This study is a systematic review of the existing research literature comparing oPBL to face-to-face PBL. The study’s aim is to: 1. Detect the presence and magnitude of the effectiveness of oPBL; 2. Uncover and identify the factors which contribute or explain the effectiveness of oPBL. This review used a mixed methods strategy, combining a meta-analysis with a qualitative analysis of the studies that met inclusion criteria. An overall effect size was found to be slightly in favour of oPBL in terms of student performance outcomes. The qualitative analysis revealed relationships between established concepts of learning. The observations in this systematic review help reduce uncertainty about the robustness of PBL as in instructional strategy delivered in the online environment. Résumé L’apprentissage par problèmes (APP), aussi dénommé apprentissage par résolution de problèmes (ARP), est une stratégie pédagogique qui est appelée à se répandre dans l’environnement actuel et toujours croissant de l’apprentissage en ligne. Alors que les évaluations antérieures démontrent que cette stratégie est défendable dans les situations d’apprentissage en face à face, les résultats d’études scientifiques ne sont pas clairs en ce qui a trait à l’APP dans les environnements en ligne. Une revue de la littérature a révélé qu’il y a peu d’études qui comparent l’APP en ligne (eAPP) à l’APP en face à face (APP) et que celles qui ont été réalisées arrivent à des résultats mitigés. La présente étude est une revue systématique de la littérature scientifique comparant l’eAPP à l’APP en face à face. Les objectifs de l’étude sont de : Déceler la présence et l’ampleur de l’efficacité de l’eAPP; Découvrir et identifier les facteurs qui contribuent ou qui expliquent l’efficacité de l’eAPP. Pour réaliser cette revue, nous avons eu recours à une stratégie de méthodes mixtes, combinant une méta-analyse et une analyse qualitative des études qui satisfaisaient aux critères d’inclusion. Nous avons observé, dans l’ensemble, que l’ampleur de l’effet penchait légèrement en faveur de l’eAPP au niveau des résultats de la performance des élèves. L’analyse qualitative a révélé des liens entre les concepts d’apprentissage bien établis. Les remarques formulées dans cette revue systématique aident à réduire l’incertitude au niveau de la robustesse de l’APP en tant que stratégie pédagogique utilisée dans un environnement en ligne.
    • A Canadian Lifelong Learner

      Anderson, Laurence Ernest (Athabasca University Press, 1986-03-10)
    • A Comparison of Students’ Performance Under Full-Time, Part-Time, and Online Conditions in an Undergraduate Nursing Microbiology Course

      Carbanaro, Michael; University of Alberta; Dawber, Tess; Northwestern University; Arav, Isanna; University of Alberta (Athabasca University Press, 2006-06-01)
      The purpose of this study was to compare undergraduate nursing students’ achievement on examinations for three groups in a mandatory microbiology course. The study represents one aspect of a larger research project designed to gain insight into factors that may influence online learning for distance education nursing students at a Canadian community college. Data were collected from full-time (n=206) and part-time (n=39) students in a traditional face-to-face learning environment, and from part-time students in an online learning environment (n=54). Three examinations for all course sections (two midterms, one final) were used to evaluate students’ outcomes. Data analyses showed no significant statistical difference in students’ outcomes on either of the midterm examinations, but on the final examination full-time students in the face-to-face instructional environment outperformed students who took the course online. Further analysis of online students showed an interaction between age and examination performance over time, such that older online students outperformed their younger counterparts as they gained more experience in the online environment. A follow-up to this re- search study has been proposed that would incorporate more controls in order to increase internal validity. L’objectif poursuivi par cette étude consistait à comparer les résultats des étudiants de premier cycle en nursing lors des examens, dans trois groupes, dans un cours obligatoire de microbiologie. L’étude représente un aspect d’un projet de recherche plus large conçu pour mieux comprendre les facteurs qui peuvent influencer l’apprentissage en ligne des étudiants de nursing en apprentissage à distance dans un collège d’une communauté canadienne. Des données ont été recueillies de la part d’étudiants à temps plein (n=206) et à temps partiel (n=39) dans un environnement d’apprentissage direct et d’étudiants à temps partiel dans un environnement d’apprentissage en ligne (n=54). Trois examens pour toutes les sections du cours (deux mi-semestre, un final) ont été utilisés pour évaluer les résultats des étudiants. Des analyses de données n’ont démontré aucune différence statistique importante entre les résultats des examens des étudiants des deux examens semestriels, mais les étudiants à temps plein lors d’un examen final dans un environnement direct ont mieux réussi que les étudiants qui suivaient le cours en ligne. Une analyse plus poussée des étudiants en ligne a démontré une interaction entre l’age et la performance à l’examen, alors que les étudiants en ligne plus agés ont mieux réussi que les plus jeunes à mesure qu’ils gagnaient plus d’expérience dans l’environnement en ligne. Un suivi de cette recherche a été proposée, qui incorporerait plus de controles afin d’augmenter la validité interne.
    • A Content Analysis of the Journal of Distance Education 1986-2001

      Rourke, Liam; Universitiy of Calgary; Szabo, Michael; University of Alberta (Athabasca University Press, 2007-08-10)
      The Journal of Distance Education (JDE) (1986-2000) was subjected to a content analysis (235 items) that focused on item type, topic, research method, and biographical information about first authors. A coding scheme was created for these categories. The distribution was balanced between male and female authors, national and international viewpoints, and a broad range of topics. In the subset of items coded as empirical studies, the highest frequencies of (a) item topic were foundations of distance education and technology/medium; (b) language of presentation: English; c) institutional affiliation of author: higher education; (d) type of data collected and analyzed: qualitative. The Journal of Distance Education (JDE) (1986-2000) a été assujetti à une analyse de contenu (235 items) qui s’est concentrée sur le type de l’item, le sujet, la méthode de recherche et l’information bibliographique des premiers auteurs. Un système de codification a été créé pour ces catégories. La répartition a été équilibrée entre les auteurs hommes et femmes, les points de vue nationaux et internationaux et une vaste étendue de sujets. Dans le sous-ensemble des items codifiés comme étant des études empiriques, la plus haute fréquence était pour (a) sujet de l’item : les bases de l’éducation à distance et technologie/média; (b) langue de présentation : anglais;© affiliation institutionnelle de l’auteur : enseignement supérieur; (d) type de données recueillies et analysées : qualitatif.
    • A Critique of the Community of Inquiry Framework

      Xin, Cindy; Simon Fraser University (Athabasca University Press, 2012-03-04)
      This conceptual paper critiques the popular Community of Inquiry (CoI) framework that is widely used for studying text-based asynchronous online discussion. It re-examines the three main aspects of the CoI framework (cognitive presence, social presence, and teaching presence) and their relationship, and further highlights the specificity and complexity of online discussion forums. The paper argues that CoI underestimates the complex multi-functionality of communicative acts which often combine instruction, knowledge construction, and social interaction in a single utterance. It clarifies the confused relation of cause and effect in the CoI framework and specifies the leadership functions of teaching presence and how they are intertwined with the social and cognitive functions. It argues that social presence goes beyond a mere aspect or component of online discussion; it is the backdrop of everything that goes on. All online utterances are inherently social despite of their apparent intention. The relatively unstructured nature of intellectual engagement is contrasted with the four-stage cognitive development assumed by the CoI framework. The concept of a specifically communicative level of analysis is introduced and a game metaphor and Gadamer’s notion of a “fusion of horizons” employed to explain its workings in online discussion forums. Résumé Cette étude théorique critique le populaire cadre de référence sur le Community of Inquiry (CoI) qui est largement utilisé pour l’étude des discussions asynchrones en ligne à base de texte. Celle-ci réexamine les trois volets principaux du cadre de référence CoI (présence cognitive, présence sociale et présence enseignante) ainsi que la relation entre ceux-ci. Elle met aussi en lumière la spécificité et la complexité des forums de discussion en ligne. L’article avance que le CoI sous-estime la multifonctionnalité complexe des actions communicatives qui font souvent simultanément appel à l’instruction, la construction du savoir et l’interaction sociale à chaque fois qu’on fait un énoncé. L’article clarifie la relation parfois floue entre la cause et l’effet dans le cadre de référence CoI et précise les fonctions de leadership qui sont attribuables à la présence enseignante, ainsi que comment ces fonctions sont entrelacées avec les fonctions sociales et cognitives. L’article avance aussi que la présence sociale est plus qu’un simple aspect ou une simple composante de la discussion en ligne; elle est la trame de fond de tout ce qui se passe. Malgré leur apparente intention, tous les énoncés faits en ligne ont par nature un caractère social. On fait la différenciation entre la nature plutôt non structurée de l’implication intellectuelle et le développement cognitif en quatre étapes adopté par le cadre de référence CoI. On présente la notion d’un niveau d’analyse spécifiquement communicatif et on emploie une métaphore de jeu ainsi que la notion de « fusion des horizons » de Gadamer pour expliquer les rouages de cette notion dans le cadre de forums de discussion.
    • A Discipline of Distance Education

      Holmberg, Börje (Athabasca University Press, 1986-03-10)
      This paper examines the grounds for regarding the study of distance education as an emerging academic discipline. The number of studies of various aspects of distance education has increased enormously in the last ten years. This paper categorizes these studies into groups dealing with various larger issues. ~esides the increasing amount of research, both theoretical and practical, some institutions offer distance education courses on distance education. The paper examines the developing trends in studies of distance education, including the questions of individualization andstudent autonomy, the amount of support necessary for adult students, a education must also be examined in the ongoing search for a comprehensive theory of distance education. Abstract Cet exposé examine les motifs permettant de considérer les études sur l'enseignement à distance comme une discipline académique naissante. Le nombre d'études consacrées a divers aspects de l'enseignement à distance s'est considerablement accru depuis les dix derniéres années; cet exposéclasse ces études par catégories se rapportant à une variété de sujets de plus grande proportion. En plus du nombre croissant de recherches, tant théori ques que pratiques, certaines institutions offrent aussi des cours traitant de l'enseignement à distance. L'article analyse les nouvelles tendances des études concernant l'enseignement à distance, y compris les questions d'individualisation et d'autonomie de l'étudiant, ainsi que celles se rappor- tant au niveau de soutien nécessaire pour les étudiants adultes et é l'utilisation adequate des media et des methodes. Une véritable rationalisation de l'enseignement à distance doit prendre en considération la recherche en cours, recherche ayant pour but d'établir une théorie compléte et detaillée de cette forme d'enseignement.
    • A Holistic Model for Primary Factors in the Ecology of Distance Education Course Offerings

      Miller, Michael; University of Alabama; Husmann, Dann; South Dakota State University (Athabasca University Press, 2007-09-14)
      Distance education programs are playing an increasingly important role in educational programs throughout the world. Despite the rapid growth of distance learning, however, few efforts have been made to conceptualize and ground the distance education process theoretically, particularly in terms of offering a quality educational product. The current investigation provides a holistic model with five primary factors that affect the overall ecology of a distance learning experience. Included in the model are considerations for course delivery, instruction quality, student participation and involvement, course and program administration, and the culture of teaching and learning. Les programmes d'éducation à distance jouent un rôle de plus en plus important dans le domaine de l'enseignement partout dans le monde. Cependant, malgré la croissance rapide de l'enseignement à distance, peu de travail a été fait afin de conceptualiser et de cerner au plan théorique le processus d'éducation à distance, surtout quant à la qualité du produit pédagogique. Cette enquête dégage un modèle holistique comprenant les facteurs primaires déterminant l'écologie globale de l'apprentissage à distance. Ce modèle s'attarde notamment à l'enseignement des cours, à la qualité de l'instruction, à la participation des étudiants, à l'administration des cours et du programme, ainsi qu'à la culture de l'enseignement et de l'apprentissage.
    • A Path Analysis Of The Concepts In Moore’s Theory Of Transactional Distance In A Videoconferencing Learning Environment

      Chen, Yau-Jane; National Chung Cheng University; Willits, Fern K.; Pennsylvania State University (Athabasca University Press, 2007-08-11)
      The lack of empirical testing of theories in past studies in distance education has resulted in a fragile theoretical basis of this field. Investigating 121 learners’ experiences with videoconferencing, this study used path analysis to examine the postulates of Moore’s Theory of Transactional Distance. A major focus of the study was estimating the effects of the dimensions of dialogue, structure, learner autonomy, and transactional distance—the constituent concepts of Moore’s theory—on learning outcomes in such a learning environment. In-class discussion, one of the dimensions of dialogue, was found to contribute positively, directly, and indirectly to learning outcomes, whereas transactional distance between instructors and learners was inversely related to learning outcomes. None of the dimensions of structure and learner autonomy was found to have significant effects on learning outcomes. The data suggested that when learning outcomes were assessed only in terms of the student’s perception of how much he or she has learned, the relationships among the concepts in the transactional distance theory were only partly supported. Dans les études antérieures menées en éducation à distance, le peu de vérifications empiriques des théories nous a légué des fondements théoriques faibles. Cette étude, qui analyse les expériences d’apprentissage par vidéoconférence de cent vingt et un apprenants, a adopté une analyse causale des postulats de la théorie de Moore sur la distance transactionnelle. L’étude s’est attachée à évaluer les effets du dialogue, de la structure, de l’autonomie de l’apprenant et de la distance transactionnelle--concepts constituants de la théorie de Moore--sur les résultats d’apprentissage dans un tel environnement d’apprentissage. La discussion en classe, qui est l’un des aspects du dialogue, s’est révélée contribuer de manière positive, directement et indirectement, aux résultats d’apprentissage, alors que la distance transactionnelle entre formateurs et apprenants était en rapport inverse avec les résultats d’apprentissage. Il est apparu que ni la structure ni l’autonomie de l’apprenant n’entraînaient d’effets significatifs sur les résultats d’apprentissage. Les données laissent entendre que si l’on évalue les résultats d’apprentissage en s’appuyant seulement sur la perception du « combien » les étudiants ont appris, les corrélations entre les concepts de la théorie de la distance transactionnelle ne sont que partiellement corroborées.
    • A Place of Transition: Directors’ Experiences of Providing Counseling and Advising to Distance Students

      Dunn, Shelagh T.M.; Grant MacEwan Community College (Athabasca University Press, 2005-10-01)
      The growth of distance education options at the postsecondary level has led to a need to reassess how student services are provided to distance learners. This study used qualitative thematic analysis to examine the experiences of student service directors in Canadian postsecondary institutions when providing counseling and advising services to distance students. Some of the key considerations and challenges for service planning that emerge from this study are the need for increased accessibility to services, new modes of communication, and the need to consider the unique expectations and qualities of distance students. L’augmentation des options en éducation à distance au niveau postsecondaire a nécessité la réévaluation de la livraison des services aux étudiants à distance. Cette étude a utilisé une analyse qualitative thématique pour examiner les expériences des directeurs de services aux étudiants dans des établissements postsecondaires canadiens, quand des services de counseling sont offerts aux étudiants à distance. Quelques-unes des considérations clés et des défis pour la planification de services qui ont émergé de cette étude sont le besoin d’augmenter l’accessibilité aux services, de trouver de nouveaux modes de communication, et de considérer les attentes uniques et les qualités des étudiants à distance.
    • A posiçao de especialistas em udacaçao à distância e em supervisao do ensino superior com relaçao aos cursos de especializaçao e aperfeiçoamento à distância

      Zentgraf, Maria Christina (Athabasca University Press, 1992-12-10)
      O artigo tem como objetivo divulgar a contribuição de educadores para aprimorar a qualidade e credibilidade de cursos de pós-graduação à distância (especialização e aperfeiçoamento) realizados no Brasil. A partir de uma revisão de experiências na área, são explicitadas as modalidades de educação à distância mais frequentes no país e a seguir é relatada a consulta feita a um grupo de especialistas visando identificar o posicionamento dos mesmos com relação a procedimentos de organização, funcionamento e supervisão de cursos de pós-graduação à distância. As conclusões recomendam que para garantir qualidade e credibilidade a esses cursos, sejam eles planejados, executados e avaliados segundo características específicas da teleducação que deverão também nortear diretrizes a serem formuladas pelo sistema de ensino. Para tal, faz-se necessário a inclusão de conhecimentos de educação à distância no currículo de supervisores e técnicos em assuntos educacionais, o que permite, finalmente, recomendar maior envolvimento da Universidade na formação de recursos humanos e no desenvolvimento de pesquisas na área da educação à distância. Resumen El articulo tiene como objectivo divulgar la contribución de educadores para mejorar la calidad y credibilidad de cursos de pos-graduación a distancia (especialización y perfecionamento) realizados en Brasil. A partir de una revisión de experiencias en la área, son explícitas las modalidades de educación a distancia más frecuentes en el país y en seguida es relatada la consulta hecha a un grupo de especialistas buscando identificar sus posiciones en relación a procedimientos de organización, funcionamiento y supervisión de cursos de pos-graduación a distancia. Las conclusiones recomiendan que para garantizar calidad y credibilidad a esos cursos, sean ellos planeados, ejecutados y evaluados según características específicas de la teleducación que tomen en cuenta las características del diseño. Para tal, se hace necesario la inclusión de conocimientos de educación a distancia en el currículo de surpevisores y técnicos de asuntos educacionales, lo que permite, finalmente, recomendar una mayor relación de la universidad en la formación de recursos humanos y en el desarrollo de investigaciones en el área de la educación a distancia.
    • A Preliminary Evaluation of Using WebPA for Online Peer Assessment of Collaborative Performance by Groups of Online Distance Learners

      Murray, Jo-Anne; University of Glasgow; Boyd, Sharon; University of Edinburgh (Athabasca University Press, 2015-11-19)
      Collaborative assessment has well-recognised benefits in higher education and, in online distance learning, this type of assessment may be integral to collaborative e-learning and may have a strong influence on the student’s relationship with learning.  While there are known benefits associated with collaborative assessment, the main drawback is that students perceive that their individual contribution to the assessment is not recognised.  Several methods can be used to overcome this; for example, something as simple as the teacher evaluating an individual’s contribution. However, teacher assessment can be deemed as unreliable by students, since the majority of group work is not usually done in the presence of the teacher (Loddington, Pond, Wilkinson, & Wilmot, 2009).  Therefore, students’ assessment of performance/contribution of themselves and their peer group in relation to the assessment task, also known as peer moderation, can be a more suitable alternative. There are a number of tools that can be used to facilitate peer moderation online, such as WebPA, which is a free, open source, online peer assessment tool developed by Loughborough University.  This paper is a preliminary evaluation of online peer assessment of collaborative work undertaken by groups of students studying online at a distance at a large UK university, where WebPA was used to facilitate this process.  Students’ feedback on the use of WebPA was mixed, although most of the students found the software easy to use, with few technical issues and the majority reported that they would be happy to use this again.  The authors reported WebPA as a beneficial peer assessment tool.
    • A Principled Approach to Facilitating Distance Education: The Internet, Higher Education and Higher Levels of Learning

      Kanuka, Heather; University of Calgary (Athabasca University Press, 2007-07-31)
      In an earlier study I investigated the essential principles that facilitate higher levels of learning in Internet-based distance learning university courses. In this study I explored how these teaching and learning principles could be applied in Internet- based distance learning environments. I used an open-ended questionnaire to determine how (or if) the teaching and learning principles identified in the earlier study could be applied. The outcomes of this study provide many suggestions for Internet-based distance activities that can support the facilitation of higher levels of learning. Dans une recherche antérieure, j’ai examiné les principes essentiels qui facilitent des niveaux d’apprentissage élevés dans des cours universitaires à distance utilisant surtout l’Internet. Dans la présente recherche, j’ai exploré comment ces principes d’enseignement et d’apprentissage pouvaient être appliqués dans des environnements d’apprentissage à distance utilisant surtout l’Internet. J’ai utilisé un questionnaire ouvert pour déterminer comment (ou si) les principes d’enseignement et d’apprentissage identifiés dans la recherche antérieure pouvaient être appliqués. Les résultats de cette recherche fournissent plusieurs suggestions pour des activités à distance utilisant l’Internet qui peuvent faciliter des niveaux d’apprentissage élevés.
    • A Propos des activités d'apprentissage pour faciliter l'acquisition de connaissances à l'aide de documents écrites

      Déschênes, André-Jacques; Bourdages, Louise; Lebel, Céline; Michaud, Bernard (Athabasca University Press, 1988-12-01)
      Dès la fin de leur secondaire, les étudiants sont encouragés à réaliser, poursuivre ou compléter leurs apprentissages par des lectures. Cette pratique s’intensifie aux niveaux collégial et universitaire où elle devient obligatoire. On postule souvent que tous les individus qui savent lire savent apprendre de leur lecture. Or, on constate de plus en plus que plusieurs personnes ont des difficultés à lire pour acqérir des connaissances si on ne leur offer pas un support pédagogique adéquate. Quelles activités offrir alors aux étudiants pour qu’ils profitent vraiment de leur lecture? Cette question est particuliérement importante dans l’enseignement à distance où utilise l’imprimé comme support privilégié pour transmettre des connaissances. Les modèles de télé-enseignement considèrent en effet les activités d’apprentissage comme une composante essentielle du processus d’acquisition de connaissances. Cependant plusieurs questions se posent concernant ces activités. Quel type d’activités peut-on utiliser? Quel role jouent-elles dans l’apprentissage? Y a-t-il des activités plus efficaces pour l’acquistion de connaissances? et ainsi de suite. La recherché que nous allons présenter porte sur ces questions. Nous avons réalisé une recension d’écrits sur les activités d’apprentissage dans le domaine de l’enseignement à distance et analysé tous les exercices proposés à l’étudiant pour acquérir des connaissances dans un cours (qui comporte 450 pages de textes théoriques) de trois crédits conçu par la Télé-université. Nous avons constaté 1) que la litterature est bien pauvre dans ce secteur et la recherche à peu près inexistante et 2) que, dans la pratique, il est souvent difficile de comprendre les choix d’exercises qu’ont pu faire les concepteurs d’un cours en regard des objectifs d’apprentissage. Nous dégagerons de ces deux premières étapes de notre recherche les questions qui justifieront la poursuite de notre etude et quelques réflexions suggérées par la psychologie cognitive et la recherche en psychologie du traitement de textes. La pratique du télé-enseignement encourage fortement l’élaboration d’activités d’apprentissage pour faciliter l’acquisition des connaissances à l’aide de documents écrits. Une recension des écrits dans ce domaine montre la rareté et la faiblesse des travaux justifiant cette pratique: peu de données empiriques démontrent en effet l’utilité ou l’efficacité de telles activités dans l’acquisition de connaissances. L’analyse des activités proposées aux étudiants dans un cours d’enseignement à distance montre que les concepteurs du cours utilisent une grande diversité d’activités d’apprentissage tout en privilégiant certaines formes selon les objectifs poursuivis. Cette analyse observe aussi qu’il n’y a pas de relations évidentes entre le nombre d’activités d’apprentissage et le nombre de pages de contenu à étudier. In order to supplement written documents as sources of information, telecourses strongly encourage the development of learning activities. A survey of the literature in the field of telecourse development reveals the scarcity of valuable works justifying the use of this technique: little empirical data actually show the value of such learning activities in the acquisition of knowledge. An analysis of the activities presented to students in a distance education course indicates that the course designers use a great diversity of learning activities, stressing certain forms depending upon the objectives sought. This analysis also shows that there is no obvious relationship between the number of learning activities offered and the number of pages to be studied.